C형간염 부산과 전남에서 왜 많나 알아 봤더니….

[수요 식품과건강 Hot뉴스] C형간염 부산과 전남에서 왜 많나 알아 봤더니….

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[수요 식품과건강 Hot뉴스] C형간염 부산과 전남에서 왜 많나 알아 봤더니….

부산은 성형수술·침 시술 횟수·외과 수술·성 파트너 수 등 C형간염 위험요인 많아
전남에선 C형간염 환자 많은 이유 밝히기 힘들어, 고령 환자가 많다는 것이 특징
분당서울대병원 정숙향 교수팀, 지난해 9월까지 5개 대학병원 C형간염 환자 990명 조사 결과

c형간염

간경변증·간암으로 발전할 수 있는 C형간염이 유독 부산·전남 등에서 다발하는 이유는 무엇일까?

국민건강보험공단의 2007∼2011년 분석 자료에 따르면 부산은 전국 시·도에서 C형간염 유병률이 최고(전국 평균의 1.76배). 다음은 전남(전국 평균의 1.48배)·경남(1.31배)·제주(1.2배)·서울(1.13배) 순서다.

분당서울대병원 소화기내과 정숙향 교수팀은 7일 “부산에서 C형간염이 유독 많은 것은 맹장수술 등 피부를 뚫는 외과적 수술 건수·침 시술 횟수·성형수술·다수의 성(性) 파트너 등 C형간염의 위험요인을 상대적으로 많이 보유한 것과 관련 있어 보인다”며 “전남에선 C형간염의 위험요인은 오히려 수도권보다 적었지만 C형간염 환자의 평균 나이가 상대적으로 높고 간암 환자 비율이 높은 것이 특징이었다”고 밝혔다. 이는 분당서울대병원·순천향대 부천병원·부산백병원·전남대병원·전북대병원 등 5개 대학병원에 등록(2010년6월∼2014년9월)된 C형간염 환자 990명을 대상으로 설문조사를 실시한 결과로 대한간학회가 발간하는 영문 학술지인 『Clinical and Molecular Hepatology(임상 분자 간학)』 최근호에 발표됐다.

정 교수는 “부산·호남 주민들이 C형간염 위험요인들을 얼마나 소지하고 있는지를 조사한 뒤 이를 수도권(서울·부천) 환자들과 비교해 봤다”고 설명했다.

C형간염은 대개 C형간염바이러스(HCV)에 오염된 혈액이나 체액을 통해 감염된다. 간에 염증을 일으키는 데 발병 후 6개월 이상 간염이 지속돼 만성간염으로 발전하는 비율이 75% 이상이다. C형간염 환자의 25%가 매년 간경변증 환자가 되고 그 중 1~4%는 간암 환자가 되는 것으로 알려져 있다.

국내에서 C형간염 감염의 위험요인으론 정맥주사 약물남용, 주사바늘 찔림, 문신, 피어싱, 이발관에서의 비위생적인 면도, 혈액에서 C형간염검사를 하지 않던 과거(1995년 이전) 헌혈 혈액의 수혈, 투석, 복잡한 성관계, 혈액 투석, 침습적인 수술, 침술 횟수, 치과 치료 등이 꼽힌다.

정 교수팀에 따르면 부산의 C형간염 환자는 수도권의 C형간염 환자에 비해 외과 수술(부산 13.4% 대 수도권 1.6%), 5회 이상 침 치료를 받은 경험(73.8% 대 58.3%), 정맥 주사약 사용(11.8% 대 5.6%), 성형수술 경험(60.2% 대 21.2%), 성 파트너 3명 이상(42.8% 대 18.2%) 등 C형간염 위험요인을 상대적으로 많이 지니고 있었다.

반면 호남의 C형간염 환자들은 오히려 수도권 C형간염 환자보다 위험요인이 적었다. 호남 환자 중 C형간염의 위험요인 중 하나인 문신을 한 환자의 비율은 27.3%로, 부산(42.6%)·수도권(44.7%)보다 훨씬 낮았다. 역시 C형간염의 위험요인인 피어싱(piercing)을 한 환자의 비율도 호남(21.8%)이 부산(40.1%)·수도권(48.1%)에 비해 적은 것으로 드러났다.

정 교수는 “부산 환자들이 C형간염의 위험요인을 상대적으로 많이 가진 것으로 드러난 만큼 위험요인을 최대한 피하도록 홍보하는 등 예방에 초점을 맞출 필요가 있다”며 “전남에선 환자의 연령대가 더 높으므로 환자의 조기 발견과 치료에 집중하는 것이 효과적인 대처법”이라고 강조했다. 정 교수는 “전남에서 C형간염 환자가 정확한 이유는 찾지 못했다”며 “나이와 관련이 있을 것으로 추정한다”고 조심스럽게 덧붙였다.

우리나라 성인의 C형간염 유병률은 1% 미만(2009년 전국에서 건강검진을 받은 29만 명 중 0.78%). 나이가 들면서 C형간염 유병률이 높아져 60세 이상에선 1.5%를 상회한다(40세 미만은 0.5% 미만). 이번 조사에서 C형간염 환자의 평균 연령은 56.7세이고 남녀 차이는 거의 없었다.

한편 부산에서 C형간염 환자가 유난히 많은 것은 일찍부터 외국인 왕래가 많았던 지역적 특성과 관련이 있다는 주장도 있다. 일본이나 서구에선 C형간염 유병률이 한국보다 높은데 부산이 외국인들이 입국하는 통로 역할을 했기 때문이란 분석이다. 또 부산엔 필로폰 중독자들이 많은데 이들 마약사범들이 같은 주사기를 사용하다가 집단 감염되는 경우도 있다.

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