한국인, “자살ㆍ당뇨병ㆍ폐렴” 사망원인 늘었다.

[수요 식품과 건강Hot뉴스] 한국인, “자살ㆍ당뇨병ㆍ폐렴” 사망원인 늘었다.

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[수요식품과건강Hot뉴스] 한국인, “자살ㆍ당뇨병ㆍ폐렴” 사망원인 늘었다.

한국인의 10대 사인 중 30년 전보다 사망률 증가한 것은 자살ㆍ당뇨병ㆍ폐렴
사망률 감소한 7가지 사인 중 감소폭이 가장 두드러진 것은 고혈압과 간 질환
한국인 사망률 30년간 뚜렷한 감소 추세였으나 예외적으로 IMF 사태 이후 4년간은 증가
한국보건산업진흥원 임달오 본부장팀, 1983∼2012년 한국인 10대 사인 분석 결과/대한의학회지 12월호에 발표 188명에서 171명(9% 감소), 여성은 103명에서 102명(1% 감소)

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한국인의 10대 사망 원인 중 30년 전보다 사망률(10만명당 사망자수)이 증가한 것은 자살ㆍ당뇨병ㆍ폐렴 등 세 가지인 것으로 밝혀졌다. 또 한국인 사망률은 30년간 뚜렷한 감소 추세였으나 예외적으로 IMF 사태 이후 4년간은 증가한 것으로 나타났다.

지난 30년간 사망률이 떨어진 7가지 사인(死因) 가운데 감소폭이 가장 두드러졌던 것은 고혈압과 간 질환이었다. 한국보건산업진흥원은 1983년엔 남성 10만명당 사망자수가 1666명에 달했으나 2012년엔 639명으로 62%(같은 기간 여성 10만명당 1203명→588명, 51% 감소)나 감소했다고 10일 밝혔다. 이 연구결과는 국가통계포털(KOSIS)의 1983∼2012년 자료를 근거로 산출됐으며(연령 보정) 대한의학회에서 발행하는 국제학술지 ‘JKMS’ 올 12월호에 실렸다.

연구를 수행한 보건산업진흥원 임달오 보건산업정책본부장은 “지난 30년간 사망률은 꾸준히 감소하는 경향을 보였지만 1990년대 말(1998년∼2001년)엔 예외적으로 약간 증가했다”며 “1997년 말에 맞은 IMF(국제통화기금) 사태와 관련이 있을 것으로 추측된다”고 말했다.

30년 전에 비해 현재 사망률이 높아진 것은 자살ㆍ당뇨병ㆍ폐렴에 의한 사망이다. 특히 자살로 인한 사망의 경우 남성은 10만명당 17명에서 37명으로 두 배 이상 증가했다. 여성도 6명에서 18명으로 세 배나 늘었다.

임 본부장은 “자살 증가는 고용과 사회 복지 등 사회경제적 요인과 관련이 있다고 여겨진다”며 “여성의 자살률이 2010년 이후 약간 감소 경향을 보이는 것이 그나마 다행한 일”이라고 지적했다. ‘당뇨대란’ㆍ‘국민병’이란 말이 있듯이 당뇨병으로 인한 사망률도 30년 새 가파르게 증가했다. 당뇨병으로 숨진 남성이 10만명당 11명에서 21명(92% 증가), 여성은 10만명당 8명에서 21명(176% 증가)으로 급증한 것. 폐렴에 의한 사망률은 30년 간 갈 지(之)자 행보를 보였다. 감염성 질환이니 만큼 독감 등의 유행 여부에 따라 폐렴 사망률도 덩달아 요동쳤지만 2000년대 중반 이후엔 사망률이 꾸준히 증가하고 있다. 폐렴으로 숨진 남성은 10만명당 16명에서 18명으로 17% 늘었다. 여성은 12명에서 18명으로 44% 증가했다. 폐렴은 흔히 ‘노인의 친구’로 통한다. 보건산업진흥원 제약산업지원실 송인명 책임연구원은 “인구의 고령화가 심화될수록 폐렴으로 인한 사망자는 더욱 늘어날 것”으로 예측했다.

한국인의 10대 사인 중 지난 30년간 가장 눈에 띄게 감소한 것은 고혈압에 의한 사망이다. 고혈압으로 숨진 남성이 83년엔 10만명당 139명이었으나 2012년엔 8명으로 94%나 줄었다. 같은 기간 고혈압으로 사망한 여성은 10만명당 84명에서 19명으로, 감소율이 77%에 달했다. 임 본부장은 “고혈압 사망자수가 급감한 것은 경제적인 여유가 생겨 혈압을 약 등으로 조절하게 된 덕분”으로 풀이했다.

30년 새 사망률이 고혈압 다음으로 낮아진 질병은 간(肝) 질환. 간 질환으로 숨진 남성이 30년 전 10만명당 96명에서 20명으로(79% 감소), 여성은 10만명당 27명에서 5명으로(80% 감소) 줄었다. 임 본부장은 “B형 간염 백신이 널리 보급돼 간염ㆍ간경화ㆍ간암으로 넘어가는 사람들이 줄고 폭음 등 무절제한 음주를 자제하는 사회적 분위기 덕분”으로 해석했다.

한국인의 10대 사망 원인 가운데 심장병ㆍ뇌혈관 질환ㆍ만성 호흡기질환(천식ㆍ만성 기관지염ㆍCOPD 등)에 의한 사망률도 지난 30년간 두 자리수 이상의 감소를 보였다. 암으로 인한 사망률도 30년 새 약간 감소했다.

자동차 사고로 인한 사망률도 90년대 중반에 정점을 찍은 뒤 지속적으로 줄어들고 있다. 남성 자동차 사고 사망자수는 10만명당 21명에서 18명으로 14% 감소했으나 여성은 30년 전이나 지금이나 별 차이가 없는 것으로 나타났다(10만명당 7명).자동차수가 급증했는데도 오히려 자동차 사고 사망자가 감소한 것은 그동안 도로 기반이 잘 갖춰지고 음주운전 단속ㆍ안전벨트 매기 등 사고 예방을 위한 여러 정책들이 효과를 거둔 덕분으로 풀이된다.

임달오 본부장 010-2432-4320
송인명 책임연구원 010-3715-3975

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